Mineração de criptomoedas pode prejudicar o progresso climático, diz Casa Branca

15 de setembro de 2022
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Criptomoedas geram problemas ambientais

A Casa Branca diz que o impacto ambiental da produção de criptomoedas como o Bitcoin pode impedir os esforços dos EUA para combater as mudanças climáticas.

A conclusão coloca o governo Biden no centro de um debate já acalorado sobre a pegada de carbono dos ativos digitais. Os críticos estão tocando alertando há meses sobre a quantidade de eletricidade usada nas operações de mineração de criptomoedas. … Mas, antes de continuarmos, precisamos entender, brevemente, o que é uma criptomoeda e como ela funciona.

O que é criptomoeda?

Uma criptomoeda é um meio/moeda de troca digital, criptografado de ponta a ponta. Ao contrário do dólar americano ou do euro, não existe uma autoridade central que gerencie e mantenha o custo de uma criptomoeda. No entanto, essas tarefas são amplamente distribuídas entre os usuários de uma criptomoeda via Internet.

Você pode usar criptomoeda para trocar bens e serviços regulares, embora a maioria das pessoas invista em criptomoeda como faria com outros ativos, como trocas ou metais preciosos. Embora a criptomoeda seja uma nova classe de ativos empolgante, comprá-la pode ser arriscado, pois você precisará fazer uma enorme quantidade de pesquisas para entender completamente como cada sistema funciona.

Bitcoin foi a primeira criptomoeda, descrita pela primeira vez por Satoshi Nakamoto em um artigo de 2008 intitulado “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System”. Nakamoto explicou o plano como “um sistema de pagamento eletrônico baseado em evidências criptográficas em vez de confiança”.

Essa prova criptográfica vem na forma de transações que são verificadas e registradas em um blockchain.

O que é blockchain?

Um blockchain é um livro aberto e compartilhado de forma online que registra transações em código. Na prática, é um pouco como um talão de cheques distribuído para inúmeros PCs internacionalmente. As transações são registradas em “blocos” que são então vinculados a uma “cadeia” de transações anteriores de criptomoeda. Parece até brincadeira, mas qualquer pessoa pode ter acesso a esse ‘bloco’, o que traz bastante confiabilidade.

Com um blockchain, todos que usam uma criptomoeda têm sua própria réplica desse livro-razão para produzir um registro de transação unificado. Cada nova transação é registrada conforme acontece, e cada réplica do blockchain é atualizada em paralelo com as novas informações, mantendo todos os registros idênticos e precisos.

Para evitar fraudes, cada transação é verificada usando uma técnica de validação, como prova de trabalho ou prova de colaboração. Cada bloco recém-criado teria que ser verificado por cada nó antes de ser comprometido, tornando quase impossível forjar históricos de transações. O conteúdo do livro online deve ser acessado pela rede a partir de um nó pessoal ou PC que tenha uma cópia do livro.

Especialistas dizem que a tecnologia blockchain pode atender a vários setores, como cadeias de suprimentos e processos como eleições online e crowdfunding.

Bom, mas, qual seria o problema das criptomoedas para o meio ambiente? O grande problema está no consumo de energia necessário para “minerar” as criptomoedas. Computadores muito potentes precisam ficar ligados 24 horas, 365 dias para processar todos os dados. Alguns estudos já identificaram que a energia necessária anualmente para minerar apenas o Bitcoin seria maior do que toda a energia consumida pela Argentina em um ano inteiro.

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Regulamentação das Criptomoedas e o Meio Ambiente

Embora o Escritório de Política de Ciência e Tecnologia da Casa Branca tenha parado de prescrever regulamentações específicas, o relatório divulgado na quinta-feira disse que os EUA devem tomar medidas para diminuir os impactos ambientais ligados à produção de criptomoedas. O governo federal deve coletar mais dados sobre o uso de energia e trabalhar com os estados e a indústria de criptomoedas para estabelecer padrões, disse o escritório.

“Dependendo da intensidade energética da tecnologia usada, os criptoativos podem atrapalhar os esforços mais amplos para atingir a poluição líquida zero de carbono consistente com os compromissos e metas climáticas dos EUA”, disse o escritório da Casa Branca. As operações de criptografia nos EUA agora usam tanta energia quanto os computadores domésticos, de acordo com o relatório.

O presidente Joe Biden ordenou o estudo em março como parte de uma ordem executiva abrangente sobre criptomoedas. Nas próximas semanas, outras agências e escritórios federais devem divulgar recomendações e relatórios sobre como os EUA devem lidar com a classe de ativos.

As conclusões divulgadas na quinta-feira se encaixam com o foco do governo Biden na mitigação das mudanças climáticas. Desde o início de 2021, agências governamentais americanas lançaram uma série de esforços relacionados ao aquecimento global.

Criar novas moedas e validar transações nas blockchains Bitcoin e Ethereum envolve um processo intensivo de energia no qual vários computadores competem para resolver quebra-cabeças matemáticos complexos, em troca de recompensas que são os token.

Atualização de software e Problemas ambientais

A rede Ethereum passará por uma atualização importante do programa este mês, bem-sucedida como Merge, que fará a transição do blockchain para um foco menos exaustivo em energia. Os maiores Tokens do mundo são o Bitcoin e Ethereum.

De acordo com estatísticas citadas na quinta-feira pela Casa Branca, os EUA agora gerenciam 38% da mineração mundial de Bitcoin, em comparação com 3,5% em 2020. Além disso, blockchains que protegem ativos criptográficos agora usam mais energia do que muitas nações. , integrou Argentina e Austrália, segundo o relatório.

A poluição do vento, do som e da água das operações de mineração de criptomoedas pode influenciar o meio ambiente e “exacerbar os problemas de justiça ambiental para sociedades carentes”, diz o arquivo. Ao mesmo tempo, o aumento da demanda por eletricidade dessas operações pode sobrecarregar ainda mais as redes elétricas que já permanecem sobrecarregadas.
A Casa Branca mencionou que novos padrões desenvolvidos por agências federais que trabalham com estados e o setor de criptomoedas podem minimizar o efeito. Isso pode integrar medidas para minimizar a geração de som e incentivar o uso de energia limpa.

Sob a ordem executiva de Biden em março, agências e escritórios de todo o regime são obrigados a enviar uma série de briefings ao presidente este mês. O relatório desta quinta-feira é o primeiro a ser divulgado.

 

Fontes de pesquisa:

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